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Por qué la preparación para emergencias de vida silvestre aceitada sigue siendo importante

Mirando más allá del petróleo, el riesgo ambiental de los derrames de petróleo y el impacto en la vida silvestre deben permanecer enfocados.

  • By Paul Kelway
  • 11 min watch
  • oct. 27, 2021

Por qué la preparación para emergencias de vida silvestre aceitada sigue siendo importante en la transición energética

En un entorno operativo con un mayor enfoque en la transición a fuentes de energía renovables y el objetivo de cero emisiones netas de carbono, existe una intensa presión pública y la expectativa de que la protección del medio ambiente estará a la vanguardia de las actividades económicas. A medida que el gobierno y la industria miran más allá del petróleo, es fundamental que el riesgo ambiental de los derrames de petróleo, incluido el impacto en la vida silvestre, se mantenga directamente enfocado.

En un entorno estratégico que cambia rápidamente, donde la transición energética está ocupando cada vez más un lugar central, ¿siguen siendo importantes los compromisos anteriores de la industria para implementar la preparación y la plena integración de la capacidad de respuesta de la vida silvestre? La respuesta corta es sí. 

La respuesta de la vida silvestre ha recorrido un largo camino

En 2015, IPIECA, la asociación mundial de la industria del petróleo y el gas, publicó una nueva guía sobre la preparación y respuesta escalonadas por derrames de petróleo para promover el desempeño ambiental y social. La guía describía las buenas prácticas en un modelo evolucionado y holístico conocido como la rueda de preparación y respuesta escalonada (TPR).  Por primera vez a nivel mundial, este modelo reconoció la respuesta de la vida silvestre como una de las capacidades centrales en cualquier sistema de preparación para derrames de petróleo. 

Este reconocimiento fue un hito significativo en el campo de la respuesta a la vida silvestre aceitada y la culminación de muchos años de trabajo de un grupo central de defensores de la industria, el gobierno y las partes interesadas no gubernamentales. Estos agentes de cambio ayudaron a defender esta inclusión más formal de lo que históricamente fue un esfuerzo en gran parte separado y dirigido por voluntarios y que, con el tiempo, se ha convertido en una empresa profesional, científica y basada en el bienestar animal.

Los esfuerzos de integración han incluido un compromiso multianual de la industria petrolera para apoyar financieramente una iniciativa para comprometerse con las principales organizaciones de respuesta a la vida silvestre en el desarrollo de un marco de respuesta internacional más formal.  

Sin embargo, la transferencia de buenas prácticas definidas de la industria en papel a la preparación del mundo real en todo el mundo se ha visto desafiada por prioridades en competencia. Estos incluyen la pandemia de coronavirus y el mayor enfoque en alejarse de los combustibles fósiles para abordar la crisis climática al alcanzar emisiones netas de carbono cero.

En el contexto del alejamiento de los combustibles fósiles, ¿cuáles son las acciones críticas en los próximos años para integrar realmente un enfoque de buenas prácticas para prepararse para emergencias de vida silvestre? ¿Cómo podrían estos esfuerzos apoyar la protección de la vida silvestre más allá de mitigar el impacto de los derrames de petróleo?

Colocar la vida silvestre en el centro de cualquier sistema de gestión de incidentes

Históricamente, la respuesta de la vida silvestre solo se consideraba si unos pocos animales se engrasaban inadvertidamente debido a un incidente de contaminación. Una mentalidad más apropiada es priorizar los esfuerzos para evitar que los animales se engrasen en primer lugar, al tiempo que se garantiza que los sistemas estén en su lugar para responder de manera rápida y efectiva para preservar la vida en caso de engrase.

Las poblaciones de vida silvestre se mueven y cambian a través de cada día y estación. Comprender la abundancia y el paradero de las poblaciones de vida silvestre es fundamental para garantizar que las estrategias de respuesta primaria y secundaria a los derrames de petróleo, manteniendo el petróleo alejado de los animales (y sus hábitats) y manteniendo a los animales alejados del petróleo, se empleen de manera decisiva y efectiva. Los datos precisos y los aportes de biólogos y respondedores de vida silvestre con conocimientos y conocimientos locales deben informar las estrategias. Los individuos constituyen poblaciones de vida silvestre y, por lo tanto, las organizaciones deben diseñar estrategias de respuesta a la vida silvestre con esto en mente, especialmente cuando las especies en peligro o amenazadas están en riesgo.

Tal enfoque garantiza que todos los recursos dirigidos a mitigar el impacto del derrame tengan en cuenta la protección de la vida silvestre. Este enfoque garantiza que, en lugar de ser un complemento de los esfuerzos de respuesta, el efecto sobre la vida silvestre esté en el centro de cualquier toma de decisiones estratégicas sobre el despliegue de recursos y estrategias de respuesta. Garantiza que las organizaciones hagan todo lo posible para evitar que los animales se engrasen y que estén listas para responder a los animales aceitados, si es necesario.

Oiled Wildlife Care Network - un socio de GOWRS, en acción. Crédito: OWCN

Convertir los planes escritos en capacidad del mundo real

A pesar de algunas excepciones, la capacidad de respuesta de la vida silvestre aceitada está subdesarrollada (o inexistente) en muchos países del mundo. Escribir un plan de respuesta a la vida silvestre es esencial para abordar cualquier riesgo identificado, pero es solo el comienzo del viaje de preparación. 

Es posible que la capacidad y los recursos requeridos y a los que se hace referencia en el plan aún no existan, o que otras organizaciones dispongan de los recursos necesarios.  En este caso, el trabajo comienza ahora a aplicar la preparación a lo largo del tiempo a través de inversiones en equipos, formación y ejercicios de personal, y reuniendo a todas las partes interesadas. Este trabajo es un esfuerzo de varios años. 

 Un obstáculo para implementar la preparación es que lo mejor puede ser sin duda el enemigo de lo bueno. Por lo tanto, es esencial ser realista y planificar acciones y eventos que permitan a las organizaciones tomar medidas cruciales, progresar y generar impulso a lo largo del tiempo. El objetivo es implementar la rueda del Examen de las Políticas Comerciales, no reinventarla, por lo que los planes específicos del sitio deben considerar la mejor manera de conectar en cascada los recursos desde más lejos cuando sea necesario. 

La industria también puede recurrir a organizaciones expertas para ayudar a capacitar a los respondedores locales o mejorar las habilidades de las personas u organizaciones con experiencia relevante en, por ejemplo, medicina veterinaria, cría de animales y trabajo de campo que pueden carecer de experiencia en el manejo de la vida silvestre aceitada.

El público espera que la protección del medio ambiente esté en el centro de las actividades relacionadas con el petróleo

Al aplicar el principio PEAR (Personas, Medio Ambiente, Activos, Reputación) a la gestión de incidentes, mitigar el impacto en el medio ambiente es solo superado por la seguridad humana en cualquier respuesta de emergencia a un incidente de contaminación. Adoptar un enfoque ecosistémico requiere considerar tanto los hábitats sensibles como las poblaciones de vida silvestre que los habitan. Ahora más que nunca, el público espera que la protección del medio ambiente esté en el centro de las actividades relacionadas con el petróleo. Por lo tanto, el gobierno y la industria deben mantener su ojo en la pelota para mitigar cualquier impacto potencial en la vida silvestre durante la transición energética y dado que el riesgo de derrame de petróleo permanecerá en el futuro previsible.

Dado que las poblaciones de vida silvestre en todo el mundo sufren una variedad de desafíos antropogénicos, incluida la sobrepesca, el cambio climático y la reducción del hábitat, es fundamental que para cualquier riesgo de derrame de petróleo, se cuente con la capacidad de planificación y respuesta necesaria para minimizar el potencial de víctimas de la vida silvestre. Por lo tanto, cualquier esfuerzo de planificación debe comenzar con una evaluación exhaustiva de los riesgos operativos y específicos del sitio. La evaluación debe ir seguida de un proceso de planificación para definir estrategias y definir e implementar la capacidad de respuesta local (Nivel 1), nacional o regional (Nivel 2) e internacional (Nivel 3) necesaria para cumplir y mitigar esos riesgos.

Cambio de mentalidad, cambio de ADN de gestión de incidentes

El enfoque a prueba de fallas consiste en adoptar una mentalidad de que la preparación y respuesta de la vida silvestre no es un aspecto opcional o secundario de la planificación de derrames de petróleo, sino una parte central de la preparación para una respuesta integrada. Adoptar esta mentalidad puede requerir esfuerzos concertados para cambiar la cultura organizacional y aumentar la conciencia y la consideración de la preparación para emergencias de vida silvestre a lo largo del tiempo. También puede requerir cambios en las políticas y programas de la empresa, así como en la legislación nacional. Sin embargo, es un cambio que se alinea con los valores cambiantes y en evolución en la sociedad a medida que la necesidad de cambios inmediatos y dramáticos en la forma en que nos relacionamos y preservamos el entorno natural se hace más evidente. También es uno que se alinea con las buenas prácticas en la preparación y respuesta a derrames de petróleo tal como se define ahora. 

El punto de vista de que la respuesta de la vida silvestre es parte integral de la preparación y respuesta a los derrames de petróleo ha evolucionado sobre la base de las lecciones aprendidas de los incidentes, los cambios en los requisitos reglamentarios y los esfuerzos para mejorar las técnicas y profesionalizar los esfuerzos de respuesta. Los contextos geográficos y sociales también han desempeñado un papel clave: elevar la protección de la vida silvestre para alinearla con las creencias y valores culturales en algunos casos. En otros contextos, los desafíos socioeconómicos han limitado la voluntad y la capacidad de priorizar la protección de la vida silvestre. 

Independientemente de la ubicación y el entorno cultural, el proceso de planificación en sí es un viaje esencial para cualquier operador o planificador de emergencias, incluso si la escala y el alcance de los resultados de la planificación se ven diferentes según la ubicación. Analizar el riesgo para la vida silvestre, desarrollar los objetivos de respuesta deseados y las estrategias para mitigar ese riesgo y, con el tiempo, garantizar que exista una capacidad de respuesta suficiente para responder de manera efectiva son pasos críticos en el viaje.

No considerar adecuadamente el riesgo de vida silvestre es una exposición potencial que podría resultar en varios desafíos de gestión de incidentes y crisis. Los peligros de no evaluar el riesgo incluyen la seguridad pública (si los ciudadanos inexpertos pero preocupados emprenden esfuerzos para rescatar la vida silvestre), el sufrimiento individual de los animales y el impacto en las poblaciones de vida silvestre y los ecosistemas sensibles, así como los problemas de percepción pública.

Sin inversión, el cambio generacional en la comunidad de respuesta a la vida silvestre aceitada puede llevar a que las habilidades se desvanezcan

Un cambio generacional está en marcha en la comunidad de respuesta a la vida silvestre aceitada. Sin una financiación sostenida para las principales organizaciones de respuesta a la vida silvestre que permitan una buena planificación de la sucesión, existe un riesgo real de que los conocimientos técnicos para responder a las emergencias de vida silvestre con éxito (aceitadas o no) se desvanezcan. Si bien el campo se ha profesionalizado en los últimos cincuenta años, la financiación de organizaciones de respuesta a la vida silvestre aceitada a menudo se ha considerado discrecional.  Por lo tanto, muchas organizaciones líderes han luchado por financiar de manera sostenible los programas de rehabilitación y respuesta durante todo el año que desarrollan y mantienen sus habilidades y experiencia para cuidar a los animales en crisis. 

A menudo se confía en estas organizaciones para responder a la llamada de ayuda cuando se les pide. Aún así, también se asume falsamente que reciben fondos confiables para mantener esta capacidad, lo que no es necesariamente el caso. Esta dependencia de financiamientos no garantizados, como donaciones y subvenciones únicas, podría resultar en una disminución gradual de su capacidad operativa a lo largo del tiempo, y un día podrían no estar allí para responder a la llamada cuando sea necesario. No podemos ni debemos dar por sentados sus servicios y su profunda experiencia acumulada durante décadas de experiencia práctica. 

Además, a medida que las poblaciones de vida silvestre luchan por hacer frente a otras amenazas de la sobrepesca, el cambio climático y la contaminación plástica, estas mismas organizaciones podrán marcar la diferencia en otros tipos de emergencias de vida silvestre cuando no haya una parte responsable claramente identificada. A su vez, estos esfuerzos de rescate sirven como oportunidades de capacitación y ejercicio para mantener las habilidades afiladas para los esfuerzos de respuesta a los derrames de petróleo.

A nivel internacional, varias organizaciones líderes de respuesta a la vida silvestre han propuesto un servicio de respuesta de Nivel 3 para apoyar la preparación de la industria complementando y catalizando los esfuerzos de preparación en el país. Sin embargo, el beneficio más significativo de esta iniciativa es que también tiene como objetivo mejorar la sostenibilidad y la resiliencia de las organizaciones involucradas. En este sentido, no se trata solo de garantizar la asistencia de respuesta a la vida silvestre; está ayudando a garantizar que las organizaciones de respuesta a la vida silvestre siempre estarán allí cuando sea necesario y que sus conocimientos y experiencia únicos estén protegidos.

En conclusión

Por lo tanto, la respuesta de la vida silvestre aceitada como disciplina integrada de respuesta a los derrames de petróleo debe permanecer al frente y al centro de la mente de los operadores y planificadores de emergencias, y los compromisos recientes para mejorar la preparación para las emergencias de vida silvestre de acuerdo con las buenas prácticas definidas deben continuar.

A pesar de la transición energética lejos de los combustibles fósiles y hacia un futuro neto cero, el riesgo de derrames de petróleo permanece. Invertir en preparación a nivel local, nacional e internacional ayudará a garantizar que se pueda minimizar el impacto de estos incidentes en la vida silvestre. También contribuirá en parte a mantener el conocimiento y la experiencia necesarios para responder a la vida silvestre en riesgo por las actividades petroleras, así como por otras amenazas antropogénicas. 

Este enfoque cumple con las buenas prácticas acordadas en la preparación para la respuesta a los derrames de petróleo. Además, en un mundo cada vez más conectado que se enfrenta a amenazas y desafíos ambientales compartidos, el público espera que el gobierno y la industria sean proactivos y estén preparados. También es lo que debemos esperar de nosotros mismos.