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Diario de derrames: Exxon Valdez

Reflexionamos sobre algunos de los derrames pasados. Esta página analiza nuestra respuesta al derrame del Exxon Valdez en 1989.

Diario de derrames: Exxon Valdez

En este artículo, Richard Seddon, nuestro (ahora retirado) Especialista Senior en Respuesta a Derrames de Petróleo, comparte su memoria del derrame de Exxon Valdez. 

El derrame del Exxon Valdez ocurrió el 24 de marzo de 1989, cuando 38.000 toneladas de crudo North Slope fueron liberadas en Prince William Sound, Alaska. Los equipos de OSRL trabajaron en el derrame desde marzo hasta finales de junio, haciendo rotaciones de tres semanas. Una fotografía de cómo Richard pasó su cumpleaños fue documentada por medios internacionales: Richard estaba en Block Island, realizando una prueba con un sistema de vacío, a temperaturas de -15°C. 

 

Reflexiones de Richard Seddon

Cuando ocurrió el derrame, BP Alyeska movilizó inmediatamente la base de Respuesta a Derrames de Petróleo en Southampton, solicitando asistencia solicitando equipos adecuados de respuesta a derrames y expertos en derrames de petróleo para ayudar con la limpieza.

Un avión civil Hércules L-382 fue cargado con nuestro equipo, incluidos skimmers de petróleo pesado, paquetes de energía hidráulica y equipos de recuperación de vacío, y un equipo de cuatro especialistas en derrames de petróleo viajó a Alaska para comenzar la exigente tarea de establecer operaciones en alta mar y en tierra. Varios empleados y contratistas más de OSRL se unieron a ellos unos días después, ¡pero éramos una empresa muy pequeña en esos días con solo 10 empleados operativos!

Sorprendentemente, fuimos una de las primeras organizaciones "externas" en llegar al país, incluso con el Hércules haciendo tres paradas de combustible en el camino y tardando 24 horas en llegar allí.

Las operaciones en alta mar fueron bastante interesantes, con nuestros skimmers de petróleo pesado que se usaban por la mañana cuando las temperaturas eran muy bajas, y los skimmers de disco solían tener un mejor efecto más tarde en el día cuando el aceite se había calentado ligeramente.

Debido a la naturaleza viscosa del aceite y la forma en que se comportaba a temperaturas bajo cero, el aceite era difícil de recuperar, por lo que se nos pidió que realizáramos pruebas de equipos y probáramos diferentes técnicas en las muchas islas pequeñas y remotas que estaban muy aceitadas. Hubo grandes desafíos logísticos para transportar equipos y personas a estas islas, pero los recursos se transportaron principalmente en helicóptero ya que no había carreteras.

Richard Seddon pasa su cumpleaños en la costa de Block Island, Prince William Sound, Alaska, 17 de abril de 1989. Crédito: Associated Press Images

¿Sabías que?

Aunque históricamente significativo, el derrame de Exxon Valdez no figura en la lista de los 10 derrames de petróleo más grandes de la historia.

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