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Los estados deshonestos: ¿el próximo gran riesgo de derrame de petróleo?

Dañamos nuestra capacidad para prepararnos y responder a eventos de crisis a medida que las sanciones y las relaciones públicas juegan en los medios.

  • By Rob James
  • 10 min read
  • nov. 22, 2021

Los estados deshonestos: ¿el próximo gran riesgo de derrame de petróleo?

Obstaculizamos seriamente nuestra capacidad de prepararnos y responder eficazmente a los eventos de crisis mientras las sanciones y las relaciones públicas en competencia se desarrollan en muchas plataformas sociales y de medios de comunicación convencionales.  

Estados deshonestos como Irán y Venezuela han aspirado durante mucho tiempo a convertirse en superpotencias energéticas. Desde el primer descubrimiento de petróleo de George Reynold en Irán en 1908, Irán se convirtió en un importante productor de petróleo con una extensa infraestructura en alta mar y tierra adentro para apoyarlo. En Venezuela, los venezolanos utilizaron las filtraciones naturales de betún para calafatear los buques durante cientos de años antes de que la exploración petrolera comenzara en serio en el mismo año que Irán. Las vastas reservas ubicadas en la región suroeste de Juzestán en Irán y alrededor del lago de Maracaibo y los aceites más pesados de la Faja del Orinoco en Venezuela deberían haber convertido a ambos países en superpotencias petroleras. 

Sin embargo, este no es el caso. Las sanciones internacionales han afectado enormemente a las exportaciones de estos dos países. En consecuencia, falta una inversión en infraestructura de petróleo y gas muy necesaria en Irán y Venezuela, y los países dependen en gran medida de los viejos activos. Además, el número significativamente reducido de petroleros que desean o incluso se les permite dar servicio a estos mercados de exportación no se están sometiendo a inspecciones de control informadas por el Estado rector del puerto en otros lugares para verificar su estado y equipo.  

Más recientemente, en Yemen, la facción Houthi ha utilizado efectivamente un petrolero envejecido, el FSO Safer, como moneda de cambio en las negociaciones con organismos internacionales que buscan un alto el fuego. 

Estas situaciones aumentan el riesgo de derrames de petróleo en estos y otros países similares, con posibles consecuencias en los países cercanos que comparten una frontera marítima. Por ejemplo, durante el último año, hemos visto repetidos "derrames misteriosos" entrar en las aguas de los Emiratos Árabes Unidos; hasta la fecha, estos han sido principalmente brillos que se disipan naturalmente. Del mismo modo, ha habido "derrames misteriosos" históricos en el Mar Caribe, frente a la costa norte de América del Sur.  

¿Son estos pequeños eventos un presagio de un inminente derrame catastrófico de petróleo? En el extremo norte del Golfo Arábigo, una fuga de petróleo de la infraestructura envejecida en la línea media con las aguas de Arabia Saudita amenazaría las costas de Arabia Saudita y Kuwait e Irak. Mientras tanto, en Venezuela, la liberación de petróleo pesado en el río Orinoco tendría consecuencias en la costa de Trinidad y Tobago y Guyana.

FSO Safer, un superpetrolero envejecido, amarrado frente a la costa del Mar Rojo de Yemen

No sabemos lo que no sabemos

A medida que las sanciones continúan limitando al personal internacional experimentado de llevar a cabo el mantenimiento y las buenas prácticas en los estados productores de petróleo bajo sanciones, no tenemos cuantificación del riesgo de que ocurra un evento catastrófico en estos campos. 

Las relaciones tensas significan que podemos recibir poca o ninguna advertencia de incidentes cuando ocurren; es probable que los primeros países adyacentes se enteren de un evento de derrame una vez que una marea negra de petróleo comience a ingresar a sus aguas.

Incluso entonces, puede haber poca información sobre si el aceite que se acerca es de una liberación espontánea o una descarga en curso. Y si es esto último, ¿cuánto tiempo durará la descarga y a qué caudal volumétrico hasta asegurarse?  

Los Planes Nacionales de Contingencia (PCN) tienden a tratar solo con eventos previsibles dentro de las aguas territoriales de esa nación. Del mismo modo, las instalaciones de concesión de licencias en las aguas de una nación se relacionan puramente con el riesgo de esa instalación en sí. Como resultado, existe la posibilidad de que las jurisdicciones cercanas que no participan en las evaluaciones de riesgos de las instalaciones limítrofes no estén preparadas para contrarrestar las amenazas justo en su horizonte. 

¿Quién es el dueño del problema? (¿y quién paga la solución?)

¿Podemos, de hecho deberíamos, prepararnos (y efectivamente hacernos responsables) por el derrame de otra persona?  

La respuesta debe ser un "sí" inequívoco cuando existe una amenaza para el medio ambiente y el bienestar socioeconómico de nuestros países. Sin embargo, es posible que los tratados internacionales sobre recuperación de costos y pasivos ya no estén en vigor en lo que respecta a las sanciones. 

¿La responsabilidad de planificar y obtener recursos para un derrame de aguas vecinas recae en el gobierno? 

¿O esto se delega en la industria? ¿Especialmente cuando los operadores de campo son una empresa estatal en cualquier caso? 

¿En qué medida pueden facilitarse y aplicarse los acuerdos de ayuda mutua en el marco de las sanciones? ¿O un buque que se desvía sobre el meridiano persiguiendo un derrame de petróleo corre el riesgo de ser incautado y rescatado? 

Parece que hay más preguntas que respuestas en la actualidad. 

Obras de cooperación regional

Las organizaciones regionales de mares limpios facilitan las actividades de preparación y respuesta ante derrames de petróleo en muchas áreas del mundo. Esta facilitación coordina los ejercicios regionales de Nivel 3 y proporciona servicios de respuesta, como la vigilancia por satélite. Además, los expertos técnicos mantienen la gestión de la calidad de los datos trabajando en los resultados de la respuesta y compartiendo esta información con todas las partes involucradas. 

Estos organismos actúan como custodios de información de contacto de emergencia crucial para múltiples países y proporcionan un repositorio de información, como los Planes Nacionales de Contingencia de Derrames de Petróleo y los acuerdos de ayuda mutua. Además, al centrarse en una escala regional, estas organizaciones superan los problemas de nacionalización y facilitan la cooperación transfronteriza, no solo para las fronteras marítimas sino también para las fronteras terrestres. 

Del mismo modo, la Iniciativa  Global IMO: IPIECA continúa haciendo un excelente trabajo para reunir a los gobiernos y la industria con el objetivo, entre otros, de mejorar la cooperación transfronteriza en la gestión de derrames. 

Sin embargo, es justo decir que algunas organizaciones regionales de mares limpios son más proactivas (y están bien financiadas) que otras. La Iniciativa Global aún no cubre todo el mundo.

Desvincular la gestión de crisis de la política internacional

Obstaculizamos seriamente nuestra capacidad de prepararnos y responder eficazmente a los eventos de crisis mientras las sanciones y las relaciones públicas en competencia se desarrollan en muchas plataformas sociales y de medios de comunicación convencionales. La gestión de crisis debe considerarse un imperativo humano y trascender la política internacional y las disputas entre estados vecinos o antagonistas globales. 

Los países que rodean a estos llamados estados deshonestos no deben ser complacientes. La preparación, como siempre, es fundamental. Los gobiernos deben asegurarse de que sus planes estén actualizados. También deben tener acceso a equipos y personal y a los procesos necesarios, documentación, legislación, regulaciones vigentes y actualizadas en caso de derrame de petróleo. Además, es posible que deban actualizar la legislación sobre qué buques pueden viajar en sus aguas. 

¡El ejercicio es bueno para ti!

Cualquiera que sea la pregunta en la preparación y respuesta a los derrames de petróleo, la respuesta es hacer ejercicio. Las exploraciones de mesa de los peores escenarios ayudarán a impulsar nuestro pensamiento y desentrañar los problemas. Además, la industria petrolera necesita trabajar en estrecha colaboración con los gobiernos y aprovechar los recursos que los gustos de IPIECA e IOGP en el lado de la industria y la OMI y el IOPER en el lado del gobierno pueden aportar al partido. Las organizaciones regionales de mares limpios también tienen un papel esencial que desempeñar para facilitar este diálogo.

Sé valiente, sé honesto

Los derrames en las aguas de los países vecinos pueden verse fácilmente como un problema de otra persona y quedar firmemente encerrados en el cajón "demasiado duro". Sin embargo, en última instancia, los gobiernos nacionales individuales deben tomar la iniciativa de aceptar que el riesgo es real y prepararse para responder a un incidente que no será de su creación. 

¡Te tenemos cubierto!

Dondequiera que se encuentren en la cadena de suministro sus riesgos de derrame de petróleo, estamos listos para responder con nuestra experiencia y recursos en cualquier momento y en cualquier lugar con nuestros servicios de Respuesta a Miembros.

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