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Precaución y preparación: clave para manejar derrames de petróleo

Aaron Montgomery, Líder de desarrollo y garantía, da su opinión sobre la prevención y el manejo de incidentes con la administración adecuada.

  • By Aaron Montgomery
  • 11 min watch
  • sep. 3, 2018

Precaución y preparación: clave para manejar derrames de petróleo

En una entrevista con Shivani Mody de la revista Chemical Today, Aaron Montgomery, Líder de Desarrollo y Aseguramiento de OSRL, menciona su perspectiva sobre la prevención y el manejo de incidentes de derrames de petróleo con las tecnologías de gestión adecuadas en lugar de ignorar el incidente como un desafortunado accidente.

Preocupaciones sobre los derrames mundiales de petróleo

Durante la última década, ha habido dos eventos muy diferentes que han tenido un impacto significativo en la industria. El primero fue el incidente de Macondo en el Golfo de México. El segundo, que ahora está comenzando a estabilizarse, es la caída significativa en el precio del petróleo, que pasó de un máximo de más de $ 145 por barril a un mínimo de menos de $ 30.

El incidente de Macondo sin duda aumentó la conciencia del impacto que puede tener un derrame de petróleo, desde una perspectiva ambiental, financiera y de reputación. Hizo que los operadores miraran su actividad, y la de sus socios, de una manera más crítica. Sin embargo, lo más importante fue cómo respondieron los gobiernos y la industria. Una cantidad colosal de trabajo fue realizada por la industria, los reguladores y la academia; trabajando juntos para elevar los niveles de preparación y crear las herramientas físicas necesarias para hacer frente de manera efectiva a un evento similar, en caso de que alguna vez suceda en el futuro. Históricamente, después de un incidente importante, la conciencia comienza alta pero se desvanece con el tiempo, pero, con Macondo, vimos que el listón de preparación se elevó y se ha mantenido en un alto nivel desde entonces. Esta es la nueva normalidad ahora que refleja la escala del incidente y el impacto que tuvo.

El otro evento es el colapso del precio del petróleo. Cuando un barril supera los 100 dólares, hay muchas más oportunidades comercialmente viables, por lo que, en los últimos años, los operadores han tenido que tomar decisiones difíciles sobre cuándo invertir y cuándo reducir sus pérdidas. Esto condujo a una notable contracción de la industria, y coincidió con una fuerza laboral envejecida, una brecha de habilidades bien documentada y un número reducido de personal interno disponible para trabajar en actividades relacionadas con derrames de petróleo. La consecuencia de esto es que ahora se está buscando más apoyo de la comunidad de la organización de respuesta a derrames de petróleo (OSRO), para apoyar a los miembros y desempeñar un papel más activo en la conducción de la preparación.

Tendencias mundiales en tecnologías de gestión previas y posteriores a los derrames de petróleo

Lo que hemos visto en términos de tendencias globales en la respuesta a los derrames de petróleo es un enfoque en tres áreas clave: preparación y respuesta escalonadas; Análisis de Beneficios Ambientales Netos (NEBA), y su metodología SIMA (Spill Impact Mitigation Assessment); así como la participación de las partes interesadas. Todas estas áreas se centran predominantemente en las actividades de gestión previas al derrame y están diseñadas para aumentar la mitigación para detener la ocurrencia de un derrame y minimizar el impacto en caso de que ocurra.

En cuanto al tema de la preparación y respuesta escalonadas, incumbe a los operadores asegurarse de que están bien preparados para todos los escenarios posibles y de que están ampliando sus capacidades de respuesta a un nivel proporcional para su actividad actual. Los apoyamos en todo este proceso, ofreciéndoles personal experto, equipos, capacitación, planificación de contingencias detallada y trabajo con reguladores, entre muchos otros elementos.

Con NEBA y la metodología SIMA, está buscando cómo seleccionar la mejor estrategia de respuesta y qué combinación de técnicas de respuesta buscaría utilizar en función de los detalles del incidente. Efectivamente, se trata de garantizar que se implemente un marco de respuesta bien documentado y acordado, que siga los pasos del proceso identificados en las buenas prácticas internacionales.

El tercer desarrollo se relaciona con la participación de las partes interesadas y es increíblemente importante. Se trata de que trabajemos con los reguladores, las partes interesadas del gobierno nacional y local y otros organismos relevantes para asegurarnos de que las técnicas de respuesta recomendadas ya estén aprobadas para su uso antes de que ocurra un derrame, en lugar de que tengamos que pasar tiempo adicional corriendo para obtener el permiso después de que el incidente haya tenido lugar.

Cuando se trata de técnicas de gestión posterior al derrame, definitivamente estamos viendo una mayor adopción del 'Sistema de Gestión de Incidentes' o metodologías similares, que evolucionaron a partir de la parte posterior de la 'Estructura de Comando de Incidentes' de los Estados Unidos. Como resultado, las compañías petroleras, los reguladores y las organizaciones de respuesta a derrames de petróleo, como OSRL, pueden trabajar cada vez más en una estructura común e integrar sin problemas los procesos requeridos.

Comparación de las preocupaciones sobre los derrames de petróleo en las regiones de Oriente Medio, Asia Pacífico y África

El Medio Oriente tiene una industria madura y un entorno regulatorio que refleja eso. Mientras que, en África occidental, el marco reglamentario, aunque establecido, todavía se está desarrollando y eso requiere un enfoque ligeramente diferente. Esto se manifiesta a través de elementos como las expectativas de preparación, que pueden diferir de un cliente a otro.

África occidental es un buen ejemplo. La industria está trabajando increíblemente duro para comprometerse con el regulador, adoptando un enfoque muy proactivo, pero es efectivamente todavía en su infancia y es una curva de aprendizaje empinada. El Medio Oriente ha pasado por esos puntos débiles y ha salido del otro lado; lo mismo también, aunque en menor medida, con Asia Pacífico.

Del mismo modo, la caída del precio del petróleo ha significado que más de los campos marginales en las regiones de África occidental ya no son comercialmente viables, por lo que hemos visto que la disparidad entre las diferentes regiones se reduce hasta un punto en el que todos son bastante similares en este momento, con jugadores más grandes y bien establecidos que toman la delantera. Sin embargo, es importante destacar que todos comparten el mismo deseo de garantizar que se lleven a cabo actividades de preparación efectivas.

Demandas de las principales compañías de exploración y producción de petróleo y gas

Actualmente, se centra en el lado de la preparación de las cosas. Hay una tendencia hacia mayores niveles de calidad y profundidad a partir de los planes de preparación y un análisis de modelos más detallado, lo cual es genial. Eso también se extiende al equipo y a tener las herramientas adecuadas, así como a garantizar que la cantidad correcta de equipo esté en el sitio y asegurarse de que los equipos internos estén preparados para salir y responder, asegurándose de que estén bien capacitados y sean capaces. 

En los últimos años, después de Macondo, también hemos estado muy involucrados en el desarrollo de SWIS (Servicio de Intervención de Pozos Submarinos) y la introducción de la tecnología de tapado de pozos submarinos. Eso ha sido seguido por la llegada del equipo de contención submarina y el equipo de instalación offset para crear una solución completa para los pozos submarinos. En general, esta colección de nuevas herramientas ha sido un gran cambio de juego para la industria, pero su desarrollo fue esencial para garantizar que Macondo nunca vuelva a suceder, y eso se reflejó en el aumento de los estándares regulatorios en todo el mundo.

Soluciones químicas de respuesta a derrames de petróleo para compañías petroleras

Cuando se trata del uso de productos químicos cuando se trata de un derrame, consideraríamos el uso de dispersantes y agentes de lavado de superficies en circunstancias particulares. Los dispersantes son similares en composición al líquido de lavado y han desempeñado un papel importante dentro de nuestra caja de herramientas de respuesta durante varias décadas. Ha habido muchos desarrollos para aumentar su eficacia y eficiencia, y para garantizar que no sean perjudiciales para el ecosistema marino, a lo largo de ese tiempo.

Con todas las técnicas de respuesta, hay un momento en que usaríamos dispersantes y un momento en que no los usaríamos. Por lo tanto, nuestros expertos siempre consideran el cuándo, cómo y la cantidad en que se utilizan utilizando el proceso NEBA / SIMA y esas decisiones generalmente se toman en estrecha coordinación con las partes interesadas locales.

Ciertos dispersantes están aprobados en diferentes territorios, por lo que es nuestra responsabilidad asegurarnos de tener las existencias necesarias de los dispersantes adecuados en nuestras instalaciones en todo el mundo.

I+D e innovación en tecnología de respuesta a derrames de petróleo

Para organizaciones como Oil Spill Response Ltd (OSRL), comprender el valor potencial o la aplicación, y aprender a integrar de manera efectiva la última tecnología, es fundamental para nuestro compromiso con la mejora continua.

Los avances en la teledetección, que utilizan plataformas como satélites, vehículos aéreos no tripulados (UAV) y vehículos submarinos autónomos (AUV), ofrecen un enorme potencial para monitorear y responder a los derrames de petróleo de manera más segura y eficiente. Nuestro objetivo es mejorar el conocimiento de la situación a través del suministro de datos de vigilancia confiables de manera oportuna y su uso para tomar decisiones de respuesta informadas. Sin embargo, sin ser utilizado en escenarios del mundo real, es imposible hacer recomendaciones precisas sobre las soluciones más efectivas, por lo que las pruebas son esenciales.

Como ejemplo, recientemente organizamos un ejercicio de "petróleo sobre el agua" para probar y validar varias tecnologías, incluidas la vigilancia satelital, aérea, la vigilancia en el agua y los equipos de comunicaciones. El ejercicio reunió a varios especialistas en remediación y tecnología de derrames de petróleo, y proporcionó un banco de pruebas realista para examinar la efectividad de cada una de estas tecnologías emergentes.

El resultado del ejercicio mostró que algunas de estas nuevas herramientas son más efectivas que otras. Algunos ya están disponibles para ser ampliamente utilizados y otros aún requieren un mayor desarrollo para adaptarlos a los requisitos de la industria de derrames de petróleo. Pero, el potencial está ahí. Del mismo modo, algunas de las herramientas son efectivas pero tienen limitaciones significativas. La tecnología, como los satélites ópticos, está restringida por su trayectoria orbital y su cobertura de nubes. Los satélites de radar pueden ser más flexibles, ya que no dependen del clima y pueden identificar el aceite de la superficie midiendo el efecto amortiguador que tiene en la altura de las olas, pero aún están limitados por su reactividad, por lo que se trata de encontrar la combinación correcta y aprovechar las fortalezas de cada tecnología.  

Soluciones proporcionadas para controlar, monitorear y abordar derrames de petróleo

Proporcionamos una fuente técnica de excelencia a nuestros miembros y nos aseguramos de que estén capacitados y preparados para hacer frente a cualquier eventualidad. Si ocurre un incidente, trabajamos con nuestros miembros para brindar asesoramiento sobre los esfuerzos de respuesta, así como para apoyar a los miembros con equipos relevantes y personal especializado para ayudar al esfuerzo de respuesta.

Disponemos de una gran cantidad de aparatos de respuesta dentro de nuestras instalaciones. Esto incluye equipos de respuesta submarina, equipos de recolección de petróleo, plumas y dispersantes, que se encuentran en almacenes aduaneros en lugares clave de todo el mundo. Si somos llamados, estamos listos para mover todo lo que se requiera, incluido el personal, en cuestión de horas.

También ofrecemos soluciones de monitorización y gestión en forma de nuestros propios aviones de vigilancia y centros de mando y control, por lo que todo está diseñado para garantizar la resolución más rápida posible de una incidencia.

Tener una ventaja sobre otros en la industria

Creo que tenemos una ventaja genuina sobre otros en varias áreas, pero ante todo, somos propiedad de nuestros miembros. Somos una cooperativa de organizaciones relacionadas con la industria, que comparten los mismos objetivos y el mismo compromiso para impulsar la industria a largo plazo. Nuestra capacidad de aviación global para la pulverización de dispersantes de área amplia, que incluye dos aviones 727 y uno Hércules, es un verdadero diferenciador.

Eso se manifiesta de muchas maneras, pero pocas más que el compromiso que tenemos con nuestra gente. Dedicamos una gran cantidad de recursos a capacitar a nuestros equipos y estamos comprometidos a atraer, desarrollar y energizar a las mejores personas de todo el mundo para apoyar mejor a nuestros miembros.  

Además, como un verdadero proveedor global de Nivel 3, tenemos una experiencia inigualable en el manejo de derrames, en todos los niveles, en todo el mundo. Hemos demostrado esto, una y otra vez en situaciones del mundo real y nuestros miembros se benefician de esa experiencia todos los días. Con los cinco días gratuitos de soporte técnico que ofrecemos, también pueden aprovechar nuestro conocimiento colectivo sin incurrir en ningún costo. 

Preparación en caso de derrames de petróleo

En un sentido práctico, solo podemos aconsejar realmente sobre la preparación, no sobre la prevención. Como anécdota, $ 1 gastado en preparación le ahorrará $ 100 de respuesta, por lo que es esencial establecer los planes y procedimientos correctos y comprender dónde se encuentra su riesgo. Si conoces los riesgos puedes mitigarlos. Si está preparado para cualquier eventualidad y si sus equipos están bien entrenados, puede evitar muchos de los peligros que pueden conducir a derrames.

Trabaje con su socio de respuesta para desarrollar su planificación de preparación, asegúrese de que la capacitación esté actualizada y siga las metodologías de mejores prácticas de la industria, como mencioné anteriormente.

Desafíos que enfrentan los actores en la respuesta a los derrames de petróleo

El precio del petróleo sigue siendo el mayor desafío que enfrentan las compañías petroleras de todo el mundo y eso se refleja en varias organizaciones que venden activos, desmantelan campos y cambian su enfoque. Eso tiene un efecto en cadena en la comunidad de respuesta a derrames, ya que un número menor de campos activos, y campos activos que se venden a no miembros, afecta nuestros ingresos.  

La brecha de habilidades de la industria es otro problema. Esto tiene ramificaciones para OSRL, ya que los miembros confían cada vez más en nosotros para proporcionar la inteligencia y el conocimiento que históricamente se encontraban internamente. Como resultado, estamos viendo un aumento en el número de personal de OSRL que se está colocando en adscripciones dentro de las organizaciones de los miembros para ayudar a apoyar su actividad.

Este tipo de tendencia destaca nuestra responsabilidad de desarrollar individuos dentro de OSRL para mantenerse al día con los desarrollos regulatorios y de la industria y mantener los altos niveles de apoyo que brindamos a los miembros.

Por Shivani Mody

© Revista Chemical Today

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