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El derrame de petróleo del tesoro – 20 años después

Lo que una de las misiones de rescate de animales más grandes de la historia puede decirnos sobre la preparación para la respuesta.

  • By Paul Kelway
  • jun. 23, 2020

El derrame de petróleo del tesoro – 20 años después

El 23 de junio de 2020, conmemoramos el 20º aniversario del derrame de petróleo del Tesoro, que resultó en la contaminación de 19,0 00 pingüinos africanos y uno de los mayores esfuerzos de respuesta a la vida silvestre aceitada de la historia. 20 años después, ¿cuál es el estado actual de la población de pingüinos africanos    ¿qué puede decirnos este exitoso esfuerzo de rescate sobre las buenas prácticas de preparación para la respuesta de la vida silvestre?

El MV Treasure se hundió a 9,7 km de la costa de Sudáfrica, cerca de las (entonces) colonias de cría de pingüinos africanos más grandes del mundo, Robben Island y Dassen Island. El buque de carga transportaba mineral de hierro de China y se dirigía a Brasil cuando sufrió daños estructurales. un agujero en su casco ocurrió debido al clima severo. Un intento de remolcar el buque al puerto no fue factible debido a su gran tamaño y se tomó la decisión de remolcarlo más lejos de la costa para reducir el impacto ambiental, pero esto fracasó en condiciones de mar agitado, el barco se hundió derramando más de 1.300 toneladas de combustible de búnker en el medio ambiente 

Los esfuerzos de rescate

La enormidad de este rescate se puede atribuir al hecho de que, además de la captura de 19.000 pingüinos africanos aceitados, otros 19.500 pingüinos sin engrasar fueron capturados  preventivamente como parte de la evacuación. Las aves no aceitadas fueron trasladadas al cabo Recife, cerca de Port Elizabeth, a 800 km de la costa este para evitar que se contaminaran con el petróleo. La idea era que para cuando se limpiara el aceite, las aves habrían regresado a Ciudad del Cabo. Afortunadamente, muchos de los pingüinos hicieron precisamente eso y regresaron a sus colonias natales dentro de un mes de haber sido liberados .  

Este esfuerzo de rescate a gran escala fue una de las misiones de rescate de aves más grandes emprendidas gracias a los miles de voluntarios y socorristas internacionales de vida silvestre aceitada de todo el mundo, incluido un equipo de gestión del Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) y el Rescate Internacional de Aves (IBR ), así como especialistas de organizaciones de respuesta a la vida silvestre. La Fundación del África Meridional para la Conservación de las Aves Costeras (SANCCOB) respondió inicialmente, trabajando con las autoridades locales para transferir los pingüinos al continente para su estabilización y lavado en una instalación de almacén que fue modificada para servir como una instalación de rehabilitación temporal a gran escala .   

El esfuerzo de rehabilitación tomó 12 semanas y, en su apogeo, requirió hasta 50 socorristas profesionales de vida silvestre y 500 voluntarios por día que trabajan para descontaminar, alimentar, hidratar y nadar a las aves afectadas con el fin de prepararlas para un regreso a la naturaleza.   

Hay muchos factores que llevaron al éxito de esta respuesta histórica. Esto incluyó la presencia de SANCCOB como una organización de rescate de aves marinas especializada de nivel 2 (nacional)con un personal capacitado y un grupo de voluntarios. SANCCOB trabajó en conjunto con la autoridad del gobierno local, CapeNature, una institución pública responsable de la conservación de la biodiversidad en el Cabo Occidental. SANCCOB y CapeNature también habían incorporado las lecciones aprendidas de un derrame anterior en Sudáfrica , el Mar apolo, en 1994.  Enparticular, esto incluyó el posicionamiento previo de cajas de transporte que podrían desplegarse rápidamente para permitir que los pingüinos sean capturados y transportados de manera segura con una ventilación adecuada.  

Además del apoyo gubernamental y no gubernamental, el esfuerzo de rescate atrajo un gran interés del público y la comunidad local se integró activamente en la respuesta a través de un programa de voluntariado, esencial dada la logística a gran escala involucrada en la alimentación y el cuidado de casi 20,000 animales.   Al ver la escala potencial del incidente, SANCCOB también se acercó rápidamente para solicitar asistencia internacional, lo que permitió que la experiencia local fuera aumentada por expertos internacionales de todo el mundo, liderados por IFAW y International Bird Rescue, con sede en los Estados Unidos.  

Crédito de la foto: SANCCOB

Situación actual

Los pingüinos africanos que solo se encuentran en Sudáfrica y Namibia han sufrido una fuerte disminución de la población desde la década de 1900; la especie fue incluida de vulnerable a en peligro de extinción en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN en 2010, deslizándose aún más hacia la extinción.  Antes del derrame de petróleo del Tesoro en 2000, la población de pingüinos africanos era de aproximadamente 46 500 parejas reproductoras, con la isla Dassen transportando la mayor concentración de pingüinos. Hoy en día, los números parecen muy diferentes y la población total de Sudáfrica ha disminuido a solo 13 000 parejas reproductorasmenos que el número de pingüinos aceitados durante el derrame de petróleo del Tesoro. . Las actividades marítimas han aumentado sustancialmente en los últimos 20 años, incluidos los buques de carga, los buques pesqueros, los buques de pasaje y los graneleros; además, el riesgo de perforación en alta mar para obtener petróleo y las prácticas como el abastecimiento de combustible en alta mar contribuyen al riesgo de un desastre ambiental  .   

Si bien el escenario ideal es evitar que ocurran derrames de petróleo, la realidad es que ocurren accidentes. SANCCOB y sus socios están comprometidos a estar preparados para responder a un derrame de petróleo que afecta a la vida silvestre en Sudáfrica. Junto con otras organizaciones líderesde respuesta a la vida silvestre, también han participado activamente en el desarrollo de normas internacionales de planificación y respuesta , así como en los esfuerzos para establecer un sistema internacional de respuesta a la vida silvestre financiado por la industria petrolera   Estos esfuerzos también requieren que los titulares de planes garanticen que existen planes efectivos de respuesta a la vida silvestre y que los socorristas locales puedan capacitarse y hacer ejercicio regularmentepara garantizar la preparación de la respuesta. Ahora, más que nunca, este trabajo de preparación es crítico para Sudáfrica, donde un derrame de petróleo más tiene el potencial de eliminar el  población restante de pingüinos africanos.  

Crédito de la foto: SANCCOB

Acerca de SANCCOB

SANCCOB es una organización sin fines de lucro con sede en Sudáfrica cuyo objetivo principal es revertir la disminución de las poblaciones de aves marinas a través del rescate, rehabilitación y liberación de aves marinas enfermas, heridas, abandonadas y aceitadas, especialmente especies en peligro de extinción como el pingüino africano.  

SANCCOB es un líder reconocido internacionalmente en respuesta, rehabilitación y cría de pollitos de vida silvestre aceitada; contribuye a la investigación que beneficia a las aves marinas; capacita a las personas para cuidar a las aves y educa al público para desarrollar patrones de comportamiento que beneficien la vida marina y el medio ambiente.   

SANCCOB trabaja en colaboración con Oil Spill Response Limited en Sudáfrica y es uno de los sociosdel proyecto en el Proyecto del Sistema Global de Respuesta a la Vida Silvestre Aceitada (GOWRS) financiado por OSRL