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Derrames de petróleo y cambio climático

Covid-19, cambio climático y lugares remotos: tiempos difíciles para la prevención y respuesta a derrames de petróleo

  • By Fiona Carson
  • 10 min read
  • jul. 2, 2020

Derrames de petróleo y cambio climático

Eventos como el reciente derrame en Norilsk, Rusia, han puesto de relieve que algunas organizaciones están perdiendo riesgos clave al diseñar sistemas para prevenir y responder a los derrames de petróleo. Incumbe a todos los operadores asegurarse de que revisan continuamente su perfil de riesgo y consideran riesgos cambiantes o emergentes, como el cambio climático y la pandemia actual, particularmente en lugares remotos donde cualquier respuesta es inevitablemente compleja.

Los medios de comunicación compararon el reciente incidente de Norilsk en Rusia con el Exxon Valdez, y el gobierno ruso lo declaró un desastre de importancia federal. Las causas subyacentes de los dos eventos, sin embargo, no podrían ser más diferentes, con Norilsk Nickel culpando al deshielo del permafrost como la causa crítica de la falla estructural del tanque de almacenamiento de diesel.

Los volúmenes de hidrocarburos liberados durante los incidentes generalmente están disminuyendo, principalmente debido a las buenas prácticas de trabajo, las regulaciones más estrictas y la creciente comprensión para que las compañías de petróleo y gas sean más conscientes del medio ambiente. Sin embargo, los recientes incidentes notables de derrames en las Bahamas (2019) después del huracán Dorian y el Reino Unido (2014) después de inundaciones severas, resaltan un factor potencialmente no considerado anteriormente; cambio climático. 

¿Cómo podría una preparación más amplia permitir a las empresas imaginar lo inimaginable causado por un cambio climático sin precedentes?

Derrame de petróleo en Norilsk, Rusia. Crédito: AFP/BBC

Las empresas han utilizado tradicionalmente datos meteorológicos pasados para determinar el riesgo

Pocas empresas han intentado integrar los crecientes riesgos asociados con el cambio climático en su planificación y operaciones. Si bien muchas empresas se centran en mejorar la eficiencia energética o trabajar para reducir su huella de carbono, también se enfrentan a un entorno físico cambiante. Las incertidumbres sobre cómo gestionar y comprender estos riesgos físicos podrían estar impidiendo que las empresas logren resiliencia frente a los efectos del clima extremo. 

Como muchos expertos creen que el Ártico se está calentando más rápido que cualquier otro lugar en la tierra, el enfoque se ha centrado principalmente en el hielo en retirada (Fuente: ArcticWWF). Pero cambios significativos están ocurriendo en tierra a través del deshielo de vastas áreas de permafrost. Este deshielo fue uno de los factores de atribución que llevó a la pérdida de 20.000 toneladas de diesel en cursos de agua y sustrato alrededor de Norilsk. Dada la gran cantidad de infraestructura petrolera en esta región, desde oleoductos hasta tanques de almacenamiento, provoca la consideración de que más instalaciones podrían estar en riesgo a medida que el permafrost se descongela.

El incidente de las Bahamas en 2019 fue el resultado de los daños provocados por el huracán Dorian. Este huracán se convirtió en una devastadora tormenta de categoría 5 en septiembre de 2019 cuando tocó tierra sobre las Islas Ábaco y más tarde la Isla Gran Bahamas. Con vientos sostenidos de 185 mph, fue el huracán más fuerte registrado. Estos vientos inigualables durante un período sostenido de 24 horas pudieron superar la estructura de los techos flotantes reforzados a través del ataque prolongado. 

Aunque la construcción de la instalación de almacenamiento consideró el riesgo de huracanes, el ataque sostenido de Dorian superó esas defensas. El huracán levantó un estimado de 119,000 barriles de petróleo de los tanques, depositándolo en una vasta área de bosque y áreas pantanosas interiores al suroeste de la isla. (Fuente: Equinor, 25 de octubre de 2019) El incidente requirió una respuesta internacional para manejar la gran cantidad de petróleo esparcido en una vasta área de terreno difícil.

El principio PEAR destaca por qué es probable que la gestión de la respuesta al derrame de petróleo de Norilsk sea compleja

La emergencia ambiental en Norilsk, en tierra y no atribuida a las compañías petroleras internacionales, no fue el evento del cisne negro predicho por algunos, pero todavía está siendo etiquetado como el peor evento de su tipo en la Rusia moderna. 

En términos generales, responder a los derrames resultantes de fenómenos meteorológicos extremos/cambio climático puede ser significativamente más complicado. La herramienta PEAR (Personas, Medio Ambiente, Activos y Reputación) comúnmente aplicada por los equipos de gestión de incidentes puede ayudar a explicar.

People

Salvaguardar la salud y la seguridad del público, los empleados y los respondedores es la prioridad de cualquier respuesta. Donde existe una amenaza más amplia para la vida, como huracanes, inundaciones e incendios forestales, los derrames naturalmente toman un nivel de importancia más bajo. La eliminación de conflictos entre las actividades de respuesta y los esfuerzos de socorro humanitario se convierte en una complicación adicional para el equipo de gestión de incidentes, ya que evita la competencia por recursos valiosos. Las predicciones del cambio climático significan el desafío de gestionarlas, y es probable que problemas similares se vuelvan más comunes.

En el caso de Norilsk, el hecho de que no se hayan reportado lesiones o muertes es positivo. El sitio del derrame está fuera de la ciudad y, por lo que se puede determinar, no ha habido ningún impacto en Norilsk, la ciudad más septentrional del mundo. Según los informes, la Parte Responsable (RP) está colaborando con las comunidades indígenas para actualizarlas sobre las operaciones de respuesta y su progreso. El monitoreo a más largo plazo de la calidad del agua y el riesgo para la salud humana determinará, en parte, qué tan exitoso ha sido el esfuerzo de respuesta.

Una discusión sobre la protección de nuestra gente y la complicación adicional de la pandemia de Covid-19 viene después.

Medioambiente

La experiencia nos dice que hay consecuencias ambientales y socioeconómicas imprevistas asociadas con los desastres de eventos extremos. Ejemplos recientes incluyen la contaminación generalizada impulsada por el viento de la tierra que rodea la instalación de almacenamiento en las Bahamas, la liberación de combustible para calefacción doméstica en las llanuras de inundación rurales y, por supuesto, la contaminación por diesel en la tundra ártica. El proceso de planificación futura deberá incluir escenarios no convencionales para mitigar el riesgo de tales eventos de manera efectiva.  

Aunque no es persistente en la naturaleza, el gran volumen de diesel liberado en las vías fluviales relativamente confinadas de los ríos Daldykan y Ambarnaya que conducen al lago Pyasino es potencialmente tóxico para la fauna de esos hábitats. La mitigación y evaluación efectivas del impacto de los derrames deben estar respaldadas por datos precisos de mapeo de sensibilidad que pueden o no estar disponibles para esa región. 

La ubicación del derrame, o su lejanía para ser más exactos, puede aumentar la complejidad de una respuesta y exigir una improvisación más considerable que las operaciones convencionales. No está claro si el equipo de respuesta de Norilsk implementó los principios de preparación y respuesta escalonada (Guía de buenas prácticas de IPIECA / IOGP) y si se disponía de suministros adecuados de equipos y recursos. En cualquier caso, persisten los problemas que se plantean con el almacenamiento y la transferencia de miles de toneladas de diésel y agua recuperados a través de kilómetros de tundra de deshielo inaccesible. Las recomendaciones hipotéticas del respondedor del sillón pueden incluir la colocación de tuberías temporales, la espera de que el invierno y la tundra se vuelvan a congelar, la evacuación en helicóptero o aerodeslizador. En la práctica, un análisis exhaustivo de beneficios ambientales netos (Guía de buenas prácticas de IPIECA / IOGP) ayudará a evaluar los datos, predecir los resultados, equilibrar las compensaciones y seleccionar la mejor estrategia de respuesta.

Unssets

El grado y el costo de los daños colaterales resultantes de eventos extremos a menudo exceden el asociado con incidentes de derrames aislados. Las terminales, tuberías y refinerías pueden ser una pérdida total. La naturaleza de este tipo de emergencia significa que las prioridades inmediatas del RP pueden ser salvar vidas o ayudar a sus empleados y comunidades locales antes de evaluar cualquier daño o asunto de continuidad del negocio.  

Reputación

La opinión presidencial rusa sobre la emergencia de Norilsk está bien documentada, por ejemplo, el artículo de la BBC sobre el incidente del 4 de junio de 2020 (Fuente: BBC, el derrame de petróleo del Círculo Polar Ártico lleva a Putin a declarar el estado de emergencia).

Los derrames de petróleo son de interés periodístico con una cobertura mediática que forma la opinión pública. La industria internacional del petróleo y el gas quiere proteger su marca e imagen en caso de que ocurra lo peor y ocurra un derrame. Los planes de comunicación efectivos y los buenos equipos de relaciones públicas contribuyen en gran medida a lograr ese objetivo. Sin embargo, a diferencia de los escenarios de derrame más convencionales, los eventos extremos pueden ofrecer la oportunidad de fortalecer la imagen pública. La infraestructura dañada de una nación o los servicios públicos afectados podrían beneficiarse del acceso a los recursos especializados, la logística y las capacidades de habilidades que a menudo mantiene la industria internacional del petróleo y el gas. 

Con demasiada frecuencia, las personas informan que se enteran de las noticias a través de las redes sociales antes de que las principales emisoras de noticias publiquen la historia. Según los informes, Vladimir Putin fue informado del incidente de Norilsk a través de informes en las redes sociales antes de que llegara a él a través de los canales oficiales. Durante el huracán Dorian, los videos en vivo del incidente estuvieron disponibles a través de imágenes de drones publicadas en las redes sociales que proporcionaron información vital sobre la situación en el lugar en un momento en que no había botas en el suelo. Este uso de las redes sociales, sin embargo, tiene un costo debido a las fuentes inflamatorias de "noticias falsas" que crean titulares sensacionalistas. Estos se comparten ampliamente, pero la falta de verificación de hechos puede, como resultado, tener un impacto significativo en la imagen pública, incluso cuando las declaraciones no son necesariamente ciertas. 

COVID-19 ha creado desafíos inigualables para la comunidad de respuesta a emergencias, y los planes de respuesta deben cambiar rápidamente

Piense en salvaguardar la salud de los respondedores, la interrupción de la cadena de suministro logística y las restricciones de viaje. 

Mitigar los riesgos planteados por la pandemia a través de procedimientos de trabajo revisados y establecer capacidades de gestión de incidentes virtuales permite que continúen los esfuerzos de respuesta.

Si el negocio principal de la Parte Responsable no está relacionado con el petróleo y el gas, la minería en el caso de Norilsk, podría crear más desafíos. Es probable que tengan poca experiencia en la gestión de derrames o que sus procesos de planificación y niveles de preparación no sigan los principios de buenas prácticas ampliamente adoptados por las empresas internacionales de petróleo y gas. Se entiende que el Equipo de Gestión de Incidentes de Norilsk (IMT) está formado por funcionarios del gobierno local y regional, representantes de las partes responsables, fuerzas del orden y otras agencias gubernamentales. El desafío de formar un comando coherente y unificado para los 650 respondedores reportados y la cantidad sustancial de recursos movilizados es enorme, especialmente si no hay un plan en marcha. (Fuente: Nornickel, Actualización del progreso de la limpieza sobre el accidente en un almacenamiento de combustible de norilsk Nickel, 9 de junio de 2020)

Los niveles de entrenamiento y ejercicio, como con cualquier IMT, determinarán qué tan efectiva será la respuesta general para mitigar los impactos del incidente. Por el contrario, la ausencia de un plan bien ejercitado, la falta de identificación de los peores escenarios y las consecuencias ambientales y socioeconómicas hacen que el desafío sea considerablemente más difícil.

Otros desafíos serán familiares para cualquier incidente de derrame de petróleo, como inculcar una gestión de respuesta efectiva basada en una toma de decisiones sólida y basada en datos y la necesidad de una excelente conciencia situacional. Por lo general, esto significa vigilancia aérea, observación de campo, imágenes satelitales y acceso a nuevas tecnologías como vehículos aéreos no tripulados. En el caso de la respuesta de Norilsk, los informes destacan el uso de todo lo anterior. La forma en que el equipo de respuesta está utilizando los datos es más difícil de determinar.  

Una planificación adecuada evita un rendimiento deficiente

Imagine lo impensable, empuje los límites de la planificación actual e vaya más allá al considerar las posibles causas de los incidentes de derrames de petróleo. El clima extremo y las pandemias a menudo no son el foco o la consideración en el desarrollo del peor de los casos. Ahora podría ser el momento perfecto para revisar los planes.

¡Te tenemos cubierto!

Dondequiera que se encuentren en la cadena de suministro sus riesgos de derrame de petróleo, estamos listos para responder con nuestra experiencia y recursos en cualquier momento y en cualquier lugar con nuestros servicios de Respuesta a Miembros.

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