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¿Está la industria eólica marina lista para una crisis?

Comprender los impactos y las opciones de respuesta para los combustibles es imperativo para la industria eólica marina.

  • By Rosie Buse
  • feb. 17, 2022

¿Está la industria eólica marina lista para una crisis?

Si bien el riesgo puede no ser el petróleo crudo, comprender los impactos y las opciones de respuesta para el diesel, los lubricantes y la hidráulica en el medio marino es imperativo para la industria eólica marina. La industria eólica marina puede aprender y evolucionar a partir de años de desarrollo de petróleo y gas. Con estas lecciones en mente, ¿qué tan preparada está la industria eólica marina para una crisis?

Preparando el escenario: ¿la industria verde limpia?

En los últimos meses, los desarrolladores de energía eólica marina se han puesto en contacto con nosotros para obtener asesoramiento sobre sus operaciones, el riesgo de derrame de petróleo y la preparación de respuesta posterior. Si bien el riesgo puede no ser el petróleo crudo, comprender los impactos y las opciones de respuesta para el diesel, los lubricantes y la hidráulica en el medio marino es imperativo para la industria eólica marina.

La energía eólica marina es la industria verde limpia que a todos les encanta amar. Con la importante expansión global de la energía eólica marina para cumplir con los objetivos internacionales, los desarrolladores ahora pueden construir parques eólicos, más lejos de la costa, en aguas más profundas.

La industria eólica marina puede aprender y evolucionar a partir de años de desarrollo de petróleo y gas. La industria del petróleo y el gas ha enfrentado varias crisis en su historia, como Piper Alpha, Exxon Valdez y Deepwater Horizon y ahora está trabajando hacia la fase de transición energética y desmantelamiento.

Con estas lecciones en mente, ¿qué tan preparada está la industria eólica marina para una crisis?

¿Un negocio menos arriesgado?

A finales de 2020, había un total de 35GW de energía eólica marina global instalada, con muy pocos baches en el camino. Dejando a un lado los obstáculos políticos, la industria de las energías renovables aún no se ha enfrentado a una crisis operativa importante.

Según los datos recopilados por la Organización Global de Salud y Seguridad Eólica Marina G +, una organización global de salud y seguridad para la industria eólica marina administrada en asociación con el Instituto de Energía, hubo 743 incidentes en 2021. Por lo tanto, las operaciones eólicas en sí mismas son menos riesgosas, pero los riesgos aún están presentes.

Se dedica una cantidad significativa de trabajo a la selección de un sitio para un parque eólico marino, incluida una Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) con resultados geofísicos, ecológicos, de mamíferos marinos y aves, consulta con las partes interesadas y finalización del proceso de consentimiento. El proceso es como el petróleo y el gas, que requiere las mismas encuestas utilizando los mismos contratistas.

Los desarrolladores eólicos a menudo consideran un "peor caso" asociado con los parámetros del proceso de construcción en sí, como:

  • Duración del pilotaje
  • área
  • Profundidad del agua
  • Número de turbinas y plataformas
  • Tipos de cimentación
  • Número de pilotes y diámetro de pilotes
  • eventos concurrentes, y
  • municiones sin detonar.

El enfoque 'Rochdale Envelope' permite que se lleven a cabo EIA significativas al definir un escenario realista del "peor de los casos" sobre los impactos ambientales de un proyecto. Pero, ¿considera esto las consecuencias de lo que podría salir mal, realmente mal?

Los parques eólicos marinos no tienen tripulación, mientras que las plataformas de petróleo y gas, las refinerías y los buques suelen estar altamente tripulados. Un parque eólico marino tiene grandes turbinas giratorias, además del riesgo de sobrecalentamiento de la caja de engranajes o posible incendio. En contraste, una plataforma de perforación tiene productos altamente inflamables / explosivos y tóxicos y muchas partes móviles. Por lo tanto, se podría decir que las operaciones eólicas marinas son más seguras. Sin embargo, las tasas de incidentes de 2020 muestran que todavía existen riesgos, y esto no es solo para las personas sino también para el medio ambiente.

Colocar turbinas eólicas marinas en rutas marítimas concurridas tiene un riesgo de colisión. Las condiciones climáticas pueden afectar las actividades operativas y de mantenimiento. Se requiere innovación para mantener los costos bajos, y los operadores deben demostrar que la tecnología funciona en condiciones difíciles, como turbinas flotantes.

El posicionamiento y la colocación de las turbinas deben considerar los factores ambientales. Sin embargo, sin riesgo asociado de un gran derrame de petróleo crudo, tal vez las consecuencias sean menores, y la gravedad de la crisis operativa no sea tan evidente.

Planificación del peor de los casos

Para la industria eólica marina, varios escenarios previsibles podrían resultar en un incidente significativo, incluido el impacto del buque, la integridad estructural y la contaminación ambiental.

De los incidentes de alto potencial, como las operaciones de elevación, el trabajo en altura y las actividades de los buques, los buques de transferencia de tripulación tienen el mayor número de lesiones de respuesta de emergencia o evacuación médica.

Aunque la prioridad debe ser prevenir, sigue siendo necesario identificar escenarios creíbles en el peor de los casos (WCS) en la etapa de planificación. Es esencial garantizar que los acuerdos con las organizaciones de respuesta a emergencias puedan hacer frente a situaciones tales como:

  • Contaminación por el aumento del tráfico de buques o la liberación de contaminantes de los sedimentos del fondo marino.
  • Un evento que involucre daños importantes a la estructura de una Instalación de Energía Renovable en Alta Mar (OREI) o buque presente o cualquier pérdida en la estabilidad del OREI o buque.
  • Un evento con embarcaciones involucradas en cualquier actividad laboral asociada.
  • Un evento que involucra incendio, explosión y posterior contaminación ambiental.
  • Un incidente ambiental importante (WCS) resultante de cualquier evento mencionado anteriormente.

Pero, ¿qué podría salir realmente mal?

A continuación se presentan algunos casos recientes en el sector eólico marino que han sido noticia:

  1. En China, un buque de instalación de turbinas eólicas volcó y cuatro personas desaparecieron.
  2. Un buque elevador deja caer las palas de la turbina por la borda en el parque eólico marino Ormonde de Vattenfall en el Mar de Irlanda.
  3. En los Países Bajos, dos buques (un buque de carga y un petrolero) chocaron, causando que uno de los buques golpeara una base de turbina eólica frente a la costa holandesa.

Al considerar los posibles escenarios de crisis en el peor de los casos para un parque eólico marino, la literatura existente es un poco poco inspiradora. Los escenarios considerados incluyen hombres por la borda a personas desaparecidas, incidentes terroristas, amenazas de bomba, manifestantes, desastres naturales / tifones y terremotos. La literatura generalmente agrupa los escenarios en las siguientes categorías: marina, aviación, activos y personas.

La naturaleza misma de una crisis es aquella en la que es posible que nunca podamos predecir cuál será el evento iniciador, y hemos aprendido que no siempre se puede confiar en el pasado cuando se trata de predecir el futuro. Para considerar realmente lo que realmente podría salir mal, es esencial preguntar continuamente, ¿y qué? Entonces, por ejemplo, tomemos un buque secuestrado conducido a un parque eólico marino. Este incidente podría llevar a un compromiso de la seguridad de la infraestructura nacional crítica y la interrupción del suministro. ¿Y qué? Puede haber cortes de energía durante un período de clima frío o cálido. ¿Y qué? Los cortes de energía podrían provocar múltiples muertes debido al agotamiento por calor o la hipotermia. Y así sucesivamente.

O tome una falla mecánica de una pieza estándar, que requiere un retiro en toda la industria o un programa de reemplazo. Los activos podrían estar fuera de línea durante un período prolongado, lo que requeriría la utilización de otras fuentes de energía, mientras que la industria eólica marina vuelve a las operaciones normales. ¿Y qué? Este tiempo de inactividad podría acelerar los impactos del cambio climático (más inundaciones, olas de calor más extremas) y la reputación de toda la industria podría sufrir. Y así sucesivamente.

Buque elevador deja caer palas de turbina por la borda en el parque eólico marino Ormonde de Vattenfall: MPI Adventure / Credit - Col / MarineTraffic.com

¿Una futura crisis de confidencialidad?

En el Reino Unido, la industria eólica "garantiza la confidencialidad" de los informes de incidentes, que es diferente de otras industrias energéticas. No hay ningún requisito para reportar cualquier accidente que no cause la muerte. Sin embargo, el G + realiza informes globales de datos de incidentes y aprende de los incidentes.

En 2020, hubo un par de incidentes en los que ocurrieron lesiones personales. Un incidente fue en el Boruk Riggfrund 1 en Alemania. El segundo incidente fue en el parque eólico Triton Knoll con la lesión de cinco personas a bordo de un buque de instalación de carga pesada de Seaways. De acuerdo con la garantía de confidencialidad, los operadores no están obligados a informar de estos incidentes.

¿Por qué hay confidencialidad? ¿Hay algo que ocultar? ¿Están tratando de proteger una reputación? Tratar de proteger una reputación podría dañar una reputación si posteriormente se desarrolla una crisis. Los planificadores de gestión de crisis tratarían esto como una señal de alerta significativa para la industria eólica marina.

Hace mucho tiempo, esta fue una lección aprendida para el petróleo y el gas, la aviación, la construcción y otras industrias peligrosas. Resolver este punto ciego de crisis en la industria eólica marina ayudaría a proteger a la industria de los impactos de una crisis futura. Tal vez el movimiento de las compañías de petróleo y gas para ser proveedores globales de energía y el trabajo en curso del G + ayudarán a cambiar esto.

Ninguna industria es inmune a una crisis

Si bien la industria eólica marina es aparentemente más segura, una crisis sigue siendo inesperada, única y rara. COVID-19 fue probablemente la primera prueba real para muchos desarrolladores y operadores, interrumpiendo las cadenas de suministro en todo el mundo. Ørsted, uno de los mayores desarrolladores y desinvertido en combustibles fósiles para desarrollar parques eólicos, desplegó su Equipo Corporativo de Gestión de Crisis después del brote inicial.  Sin embargo, los informes indican que la industria estaba protegida en gran medida de COVID-19.

Para cumplir con los objetivos establecidos por la política gubernamental y los compromisos climáticos internacionales se requiere un esfuerzo de toda la industria. Supongamos que hubo una crisis para un desarrollador o un operador / propietario. ¿Serían tratados de manera diferente por los medios de comunicación en comparación con el petróleo y el gas? ¿La atención se centraría en la culpa o en las soluciones para resolver el problema climático?

En el Reino Unido, el HSE estableció las expectativas regulatorias para los acuerdos de respuesta de emergencia para la industria de las energías renovables en alta mar[1]. Si bien esto se ocupa de la emergencia, las implicaciones estratégicas de un incidente o emergencia aún deberán ser manejadas por un desarrollador o equipo de gestión de crisis de operadores o "respondedor estratégico". Asegurar que estas responsabilidades sean entendidas, mantenidas y ejercidas es esencial para una gestión eficaz de las crisis.

En resumen, necesita preparación para buenas prácticas

Independientemente de cualquier crisis potencial para los desarrolladores u operadores de energía eólica marina, el principio es que deben asegurarse de que están bien preparados. Deben tener equipos de gestión de crisis listos para responder a cualquier eventualidad. La aceptación de los riesgos aparentes y la necesidad de preparación por parte de los altos directivos puede ser mejor entendida o aceptada por aquellos que operan en el mercado eólico con experiencia en petróleo y gas. Un modelo escalonado de respuesta a derrames para riesgos ambientales podría implementarse y compartirse entre operadores colaborativos, como lo hay para el petróleo y el gas en el Reino Unido.

Según thewindpower.net hay más de 2.500 desarrolladores y 2.200 operadores. ¿Cuántos de ellos prueban y ejercitan rigurosamente sus planes de crisis y dejan volar su imaginación para imaginar los peores escenarios reales?

A nivel mundial, las directrices y regulaciones nacionales serán diferentes. Aún así, existen buenas prácticas para la gestión de crisis y el marco de continuidad del negocio de cualquier negocio. Los operadores de parques eólicos deben implementar, probar, revisar y actualizar estos periódicamente.

Las Directrices de buenas prácticas de respuesta integrada a emergencias en alta mar – energías renovables (IOER-R) para desarrollos de energía renovable en alta mar (2016) y G + IOER (2019) proporcionan más principios y procedimientos que mencionan más la respuesta a nivel estratégico (gestión de crisis).

El entorno regulatorio en el sector eólico marino global no está claro. Los servicios dirigidos por contratistas diluyen la cadena de mando, en caso de que exista la necesidad de activar un equipo de gestión de crisis. Existen directrices generales para la gestión de riesgos y crisis. Las empresas tendrán políticas, pero ¿se están tomando lo suficientemente en serio su preparación para las crisis?

Habrá mucho enfoque en la respuesta de emergencia a través de las fases de consentimiento, puesta en marcha y operación / mantenimiento. Las organizaciones de respuesta a derrames de petróleo (OSRO) pueden ofrecer su experiencia en respuesta a derrames a la industria eólica marina durante las fases de construcción y proyecto operativo.

Sin embargo, las empresas que trabajan en esta industria emergente también deben estar preparadas para activar sus equipos de crisis y considerar el peor de los casos. Y es posible que no sepamos qué tan preparada está la industria de parques eólicos marinos hasta que se desarrolle una crisis real. Los operadores de parques eólicos deben prestar atención a las lecciones aprendidas por los operadores de petróleo y gas para asegurarse de que están listos para responder cuando ocurra una crisis, lo que inevitablemente sucederá.