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Boeing 727-2S2F (RE): Una nueva capacidad de dispersante aéreo para OSRL

Oil Spill Response Limited (OSRL), la mayor cooperativa internacional financiada por la industria que tiene la capacidad de responder a los derrames de petróleo dondequiera que ocurran en el mundo, ha concluido con éxito su trabajo con la firma británica de ingeniería aeronáutica T2 Aviation, para modificar y entregar dos antiguos aviones FedEx Boeing 727-2S2F (RE).


Los aviones, dos Boeing 727-SS2F (RE), ahora son fundamentales para la capacidad de dispersante aéreo de OSRL y ahora se han lanzado oficialmente durante el Salón Aeronáutico Internacional de Farnborough de este año.

Equipados con tanques internos, bombas y una pluma de pulverización para suministrar líquido dispersante, los aviones Boeing 727-2S2F (RE) especialmente adaptados son realmente una capacidad única en su tipo para la industria del petróleo y el gas.

El 727-2S2F (RE) con motor Valsan demostró ser un avión ideal para OSRL, ofreciendo una mayor estabilidad, adaptabilidad y una relación potencia-peso casi inigualable.

"El principal requisito de OSRL era adquirir un activo más actualizado que pudiera viajar más lejos y más rápido que su capacidad existente ofrecida por el L-382 Hercules de la organización", dice Andy Offer, propietario y director de 2Excel Aviation Ltd.

Después del derrame de petróleo de Macondo en 2010, se estableció un proyecto conjunto de la industria para asegurar un reemplazo adecuado para el OSRL Hercules.

"Durante las primeras etapas de este proyecto, las regulaciones globales para dispersantes aéreos cambiaron, lo que significó que todos los sistemas de dispersantes de aeronaves debían cumplir con los fluidos inflamables".

Andy, un ex piloto de Harrier de la RAF y líder de los Red Arrows.

T2 Aviation Limited ganó la licitación para obtener, diseñar, modificar, certificar y operar una capacidad completamente nueva para OSRL. El Boeing 727-2S2F (RE) fue finalmente elegido. Un avión de carga especialmente diseñado, que ofrecía la estabilidad operativa y las capacidades de largo alcance buscadas por OSRL. Construido por Boeing en 1984, T2 Aviation adquirió los dos últimos Boeing 727-2S2F (RE) en una producción de los 14 aviones.


Acerca del Boeing 727-2S2F (RE)

El modelo 727-2S2F (RE) demostró ser un avión ideal para OSRL, ofreciendo una mayor estabilidad, adaptabilidad y una relación potencia-peso casi inigualable.

"Nuestro principal requisito era adquirir un activo que pudiera viajar más lejos y más rápido que nuestro L-382 Hercules", dice Robert Limb, Director Ejecutivo de OSRL.

En el improbable caso de un derrame de petróleo, se pueden usar dispersantes para descomponer las manchas de petróleo en gotas más pequeñas para que puedan biodegradarse más fácilmente. Estos dispersantes minimizan el daño ambiental y económico a las personas, los hábitats y los recursos naturales cerca y en la costa.

Debido a su edad, la elección del avión 727-2S2F (RE) ofrecía un costo de capital relativamente bajo, mientras que su marco de metal significaba que adaptar y reutilizar el avión era menos desafiante y costoso que si OSRL hubiera adquirido un avión más moderno hecho de materiales compuestos.

Además, los motores de alta relación de derivación JT8D-217C Valsan de la aeronave reducen las salidas de ruido del 727 para cumplir con los niveles de ruido de la Etapa 3, al tiempo que ofrecen una reducción de entre el seis y el siete por ciento en el consumo de combustible. El diseño trimotor del 727-2S2F (RE) ofrece un nivel importante de redundancia y si uno perdiera un motor, el efecto asimétrico se reduce y aún puede alejarse rápidamente.

El primer avión, G-OSRA, fue completado y certificado para su uso el 1 de abril de este año, y ahora está estacionado en el aeropuerto Robin Hood de Doncaster, Reino Unido. Ahora está listo para responder a incidentes en cualquier parte del mundo con un aviso de cuatro horas. El segundo avión, G-OSRB, ahora también se ha preparado para el servicio y también está estacionado en el aeropuerto Robin Hood de Doncaster.

Se presentó un borrador final de especificación del sistema a la Autoridad de Aviación Civil (CAA) y a la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), que han sido aprobados. Los documentos también han sido revisados por la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA). Tanto la EASA como la FAA han adoptado los mismos estándares de certificación para futuros aviones dispersantes grandes.

A lo largo de 2014, 2Excel y OSRL reescribieron todos los estándares de certificación para aeronaves de pulverización de dispersantes en asociación con las autoridades reguladoras. Las nuevas regulaciones estipulan que los sistemas de pulverización de dispersantes deben cumplir con los últimos requisitos de certificación de fluidos inflamables, tales como: tanques y tuberías de doble piel, la capacidad del sistema para mantener la integridad estructural en un choque con fuerzas de hasta 9 g y la capacidad de ventilarse o drenarse a la atmósfera, además de una gran cantidad de otros requisitos de cumplimiento complejos.

2Excel opera bajo un Certificado de Operador Aéreo global que permite operaciones sin obstáculos en todo el mundo. Sin embargo, construir un sistema dispersante de esta magnitud que sea compatible con fluidos inflamables fue un enorme desafío.

"Inicialmente, contratamos a una empresa llamada Aerodac para realizar el trabajo, pero durante el proyecto se metieron en dificultades financieras y para mantener el impulso del proyecto nos hicimos cargo de la empresa y gestionamos el trabajo y los riesgos internamente. En general, se trata de un proyecto extremadamente complejo; sin embargo, hemos superado todos los problemas y hemos recibido un Certificado de Tipo Suplementario (STC) para nuestro sistema con fluidos inflamables. Este es el único sistema en el mundo que cumple con los sistemas inflamables para su uso en aviones grandes, una hazaña increíble", dice Andy.

 

Bajo el capó

El Boeing 727 es muy distintivo debido a sus tres motores y un alto diseño de T-Tail. El motor central, o motor 2, está estacionado en la parte trasera del fuselaje y obtiene aire de una entrada por delante de la aleta vertical a través de un conducto en forma de S.

El avión tiene una unidad de potencia auxiliar (APU) incorporada, que está montada en un orificio en la red de haz de quilla en la bahía principal del tren de aterrizaje. Esto permite que la aeronave tenga energía eléctrica y de aire acondicionado y no tenga los motores principales funcionando mientras está sentada en el suelo; la APU también se utiliza para reiniciar los motores.

Para poder utilizar las pistas más cortas requeridas, el Boeing 727 tiene un diseño de ala único. Sin motores montados en el ala, se pueden usar dispositivos de vanguardia (Krueger, o aletas con bisagras, en el ala interior y listones de borde de ataque extensibles hasta la punta del ala) y equipos de mejora de elevación de borde posterior (aletas de triple ranura, con movimiento de popa) en toda el ala. Juntos, estos dispositivos de alta elevación produjeron un coeficiente máximo de elevación del ala de 3.0 (basado en el área del ala retraída por la aleta). 

El 727 es muy estable a velocidades muy bajas en comparación con otros primeros jets. Una característica clave es la capacidad de la aeronave para utilizar una pista muy corta. Los frenos de rueda de la nariz están disponibles como una opción para reducir la distancia de frenado en el aterrizaje, lo que proporciona reducciones en las distancias de frenado de hasta 150 m. Otra característica importante es que el 727 está equipado con un patín de cola retráctil que está diseñado para proteger la aeronave en caso de una rotación excesiva en el despegue.

El sistema Tersus, que ha sido desarrollado para el avión OSRL 727-2S2F (RE), tiene siete tanques que contienen 15.000 litros de dispersante. También hay palets para los sistemas de bombeo, que están prearmados y recirculan el fluido para que el sistema pueda comenzar a rociar sin demora. Estos sistemas se pueden controlar desde la cabina. Las operaciones de pulverización se realizan a velocidades de alrededor de 150 kt. y altitudes de 150 pies.

Los aviones 727-2S2F (RE) de OSRL comenzaron su vida laboral con FedEx, equipados con los motores Pratt & Whitney JT8D-9/15 originales, y posteriormente fueron equipados con motores JT8D-217C de mayor derivación y más eficientes, como parte del programa Valsan. Esto garantiza que los aviones 727-2S2F (RE) cumplan con las regulaciones de ruido de la Etapa 3. La modificación eliminó el JT8D-9/15 existente en las posiciones uno y tres fueraborda y los reemplazó con los motores de alto bypass. El motor número dos original, montado en la cola, se conserva, pero está equipado con un nuevo mezclador de escape acústico y se utiliza en el ajuste de baja potencia en el despegue y el aterrizaje.

Boeing cumple 100 años este año. Sí, el fabricante de aviones que nos ha traído el mundialmente famoso Boeing 747, así como una gran cantidad de importantes "transportistas de personas aerotransportados" locales y globales ha alcanzado su centenario este año.

A pesar de la fama del 747 'Jumbo' Jet y el más reciente 'Dreamliner', o Boeing 787, fue el Boeing 727 el que ha demostrado ser una de las mayores historias de éxito de la compañía. Fue el primer avión comercial en romper la barrera de las 1000 ventas y fue diseñado para dar servicio a aeropuertos más pequeños con pistas más cortas que las utilizadas anteriormente por el Boeing 707 intercontinental.

Con su apariencia distintiva y su cola en forma de T, el Boeing 727 transportó a miles de millones de pasajeros en todo, desde saltos cortos hasta vuelos a campo traviesa. También fue el primer avión boeing en someterse a rigurosas pruebas de fatiga, el primero en tener controles de vuelo completamente motorizados, el primero en usar flaps de triple ranura y el primero en tener una unidad de potencia auxiliar (APU).  La APU fue una innovación importante por derecho propio. Un pequeño motor de turbina de gas que eliminó la necesidad de energía en tierra o equipos de arranque en los aeropuertos más rudimentarios de los países en desarrollo.

Originalmente, Boeing había planeado vender solo 250 aviones cuando voló por primera vez en 1962. Sin embargo, demostraron ser tan populares (especialmente después de que el modelo 727-200 más grande, que transportaba hasta 189 pasajeros, se introdujo en 1967) que se produjeron un total de 1.832 en la planta de Renton, Washington.

Las variantes incluían un modelo convertible de pasajeros y carga con una opción de cambio rápido (QC): asientos y galeras unidas a paletas extraíbles.

En septiembre de 1984, después de una producción de 22 años, se entregó el último de 1.832 727, un 727-2S2F (RE) a Federal Express, 'FedEx'.

El otrora "muy arriesgado" 727 se había convertido en uno de los aviones comerciales más vendidos de la historia.